Alchemie

Fällt ihnen liebe Leserin, lieber Leser bei diesem Titel ein düsteres Kellergeschoss ein, in dem ein paar obskur gekleidete Männer vor einer kochenden Brühe sitzen? Tiefstes dunkles Mittelalter? Die Kerle versuchen, aus Blei Gold zu machen. Alchemie hat einen Anstrich von Okkultismus.
Immerhin, alle grosse Kulturen, die Ägypter, die Chinesen, die Araber, die Juden, die Griechen und auch die Christen betrieben antike Chemie. Sie alle versuchten herauszufinden, was die Welt in Innersten zusammenhält.

Viele Metalle kommen in der Natur gediegen, elementar, rein und in ungebundener Form vor. Besonders geeignet, fanden die Alchemisten, seien Blei, Quecksilber und Gold. Sie liessen sich wegen ihres tiefen Schmelzpunktes einfach über einem Holzfeuer verflüssigen. Blei war der Favorit bei diesen Untersuchungen. Tagelang wurde es gekocht. Als es wieder erstarrt war, befand sich unten im Schmelztiegel etwas Gold. «Ich kann aus Blei Gold machen. Ich muss das Blei nur lange genug in der Hitze flüssig halten», ging es dem Priester durch den Kopf. In Europa waren die meisten Alchemisten katholische Patres und pröbelten hinter verschlossenen Türen des Klosters. Es ging den Klerikern nicht in erster Linie um die Herstellung von Gold. Sie wollten ihre Kenntnisse der Heilmittel, der Kräuter und Blumen erweitern. Die Techniken der Alchemie sollten ihnen helfen, ein viel grösseres Ziel zu erreichen: das Universalheilmittel. Eine Medizin, die alle Krankheiten für immer heilt. Bei diesen Versuchen der Transformation stiessen auch sie auf Gold.
Was geschah wirklich bei dieser Bleikocherei? Was die Mönche nicht wussten, gediegenes Blei war nie ganz rein. Ein winziger Teil war Goldstaub. Beim Erhitzen von Blei gingen beide Metalle in die flüssige Form über. Gold ist spezifisch schwerer als Blei und sank somit auf den Boden des Tiegels. Den Alchemisten war es gelungen, Blei zu reinigen. Reines Blei und reines Gold lagen getrennt vor. Von einer Umwandlung von Blei in Gold konnte keine Rede sein. In ihrer Zeit sahen die Experimentatoren das anders. Lange wurde Blei wochenlang ohne Unterbruch weiter gekocht.

Dann verwandelte sich das Weltbild.
Die Kirchenspaltung, die Theorie des heliozentrischen Weltbilds machten die Runde. Die Erde war nicht mehr der Mittelpunkt allen Geschehens. Ein seit Jahrtausenden geltender alter Glaube zerbrach. Die Aufklärung, die Renaissance, das 18. und 19. Jahrhundert veränderte die Gesellschaft von Grund auf. Kopernikus, Newton und Kant läuteten eine neue Zeit ein. Das theoretische Wissen der Natur des Mittelalters wurde total neu geschrieben, durch eine naturwissenschaftliche Revolution ersetzt. Die Wirtschaft, die Gesellschaft, die Staatsführung, die Kunst und die Kultur erlebten einen Umwandlungsprozess. Warum sollte in dieser Sozietät nicht auch Blei zu Gold gemacht werden können?

Die Menschen lernten Schreiben und Rechnen. Heute ist es kaum verständlich, wie gross der Widerstand der gebildeten Elite gegen die Strömungen der Moderne war. Im Gymnasium wurde immer noch Altgriechisch und Latein studiert. An den Universitäten gab es neben der Philosophie nur noch drei weitere Fakultäten, Theologie, Medizin und Jurisprudenz.
Die Naturwissenschaften fristeten ein Schattendasein innerhalb der Philosophie. Sie blieben ein Betätigungsfeld von privaten neugierigen Einzelgängern. Lavoisier, ein Experimentator der ersten Stunde, musste sich bei seinen Arbeiten privat finanzieren. In dieser liberalen Welt nahm die Zahl der Forscher und der Erfindungen zu. Der Okkultismus der Alchemisten, der Stein der Weisen, die Herstellung von Gold, der Glaube an Wunder wurden von der neuen Generation von Forschern als suspekt abgewiesen. Sie begannen zu beobachten, zu experimentieren. Die Versuche mussten sich wiederholen lassen. Aus ihnen wurden Naturgesetze abgeleitet. So kam es zu brauchbaren Erfindungen. Das Handwerk der Physiker und Chemiker hatte das Tasten im ungewissen Dunkeln der Alchemie abgelöst. Industrien waren im Kommen.

Ganz unbrauchbar war der Nachlass der Alchemie nicht. Sie hatten ihr Wissen im «Grossen Werk» im «Opus magnum» hinterlassen. Für nicht Eingeweihte ein unentwirrbares Gemisch von unterschiedlichsten Anweisungen und Erfahrungen. Unlesbar.
Carl Gustav Jung, der Mitbegründer der Psychoanalyse, unternahm die Herkulesarbeit, das Wissen des Opus magnum herauszuschälen. Bei dieser Arbeit tauchte er immer tiefer in die Essenz der Welt der Alchemisten ein. Jung erkannte einen inneren Zusammenhang zwischen dem, was er erforschte und dem Ziel, hinter dem die Alchemisten her waren. Im Grunde waren die Träume und die Visionen, die diese Tüftler im Mittelalter hatten, genau die gleichen, welche seine Patienten hatten. Das war die Erkenntnis eines grossen Genies.
Jung begann, sein alchemisches Wissen für seine tiefenpsychologische Arbeit anzuwenden. Bei seiner Arbeit in seiner Praxis brachten seine mittelalterlichen Kenntnisse therapeutischen Erfolg. Er publizierte seine Erfahrungen am Ende des 20. Jahrhunderts.

Da stellt sich die Frage, gibt es heute noch Menschen mit einer alchemische Vita? Menschen, die mit ihren Ideen im Dunkeln tappen. Menschen, die instinktiv nach dem Unmöglichen suchen. Gibt es heute moderne Alchemisten?
Sind es jene, die wissen wollen, was vor dem Urknall war? Sind es jene, die mehr über das Leben auf dem Planeten wissen möchten? Sind es die Adepten von Albert Einstein, die sich mit der Raumzeit und den Higgs Teilchen herumschlagen? Oder sind es namenlose Unbekannte, die nach der Suche von Fremdem ihren Weg suchen?

Ein interessanter Gedanke, finden Sie nicht auch, liebe Leserin, lieber Leser? Geben Sie mir weitere 200 Jahre, dann sehen wir weiter.

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Alchimie

Ce titre ne vous évoque-t-il pas, chère lectrice, cher lecteur, un sous-sol lugubre dans lequel des individus vêtus de noir sont assis autour d’un chaudron gargouillant? Le Moyen Âge sombrissime? Des types essaient de transformer du plomb en or. L’alchimie a des relents d’occultisme.
Après tout, toutes les grandes civilisations, les Égyptiens, les Chinois, les Arabes, les Juifs, les Grecs et même les chrétiens pratiquaient la chimie antique. Ils ont tous essayé de découvrir ce qui fait la cohésion du monde.

De nombreux métaux sont présents dans la nature à l’état natif, élémentaire, pur et non lié. Les alchimistes trouvaient que le plomb, le mercure et l’or étaient particulièrement appropriés. En raison de leur point de fusion bas, ils pouvaient être facilement liquéfiés sur un feu de bois. Le plomb était le favori de ces recherches. Il a été cuit et recuit pendant des jours. Lorsqu’il s’est à nouveau solidifié, il y avait un peu d’or au fond du creuset. “Je peux transformer le plomb en or. Il suffit que je garde le plomb liquide assez longtemps dans la chaleur”, se disait le prêtre. En Europe, la plupart des alchimistes étaient des pères catholiques, qui travaillaient derrière les portes closes de leur monastère. Les clercs ne cherchaient pas en premier lieu à fabriquer de l’or. Ils voulaient élargir leurs connaissances des remèdes, des herbes et des fleurs. Les techniques de l’alchimie devaient les aider à atteindre un objectif bien plus grand: le remède universel. Un médicament qui guérirait toutes les maladies pour toujours. Lors de ces tentatives de transformation, ils ont également rencontré l’or.
Que s’est-il réellement passé lors de cette cuisson au plomb? Ce que les moines ne savaient pas, c’est que le plomb raffiné n’était jamais totalement pur. Une infime partie était de la poussière d’or. Lorsque le plomb était chauffé, les deux métaux passaient à l’état liquide. L’or étant spécifiquement plus lourd que le plomb, il tombait au fond du creuset. Les alchimistes avaient réussi à purifier le plomb. Le plomb pur et l’or pur étaient séparés. Il ne pouvait pas être question d’une transformation du plomb en or. De leur temps, les expérimentateurs voyaient les choses différemment. Pendant longtemps, le plomb a continué à être cuit pendant des semaines sans interruption.

Puis la vision du monde s’est transformée.
Le schisme de l’Eglise, la théorie de la vision héliocentrique du monde ont fait leur apparition. La Terre n’était plus le centre de tous les événements. Une croyance ancienne en vigueur depuis des millénaires s’est effondrée. Le siècle des Lumières, la Renaissance, les 18e et 19e siècles changèrent la société de fond en comble. Copernic, Newton et Kant ont inauguré une nouvelle ère. Le savoir théorique de la nature du Moyen-Âge a été totalement réécrit, remplacé par une révolution scientifique. L’économie, la société, la gouvernance, l’art et la culture ont connu un processus de transformation. Pourquoi le plomb ne pourrait-il pas être transformé en or dans cette société ?
Les gens ont appris à écrire et à calculer. Aujourd’hui, il est difficile de comprendre à quel point la résistance de l’élite cultivée aux courants de la modernité était grande. Au lycée, on étudiait encore le grec ancien et le latin. Dans les universités, il n’y avait que trois facultés en plus de la philosophie: la théologie, la médecine et la jurisprudence.
Les sciences naturelles étaient reléguées au second plan au sein de la philosophie. Elles restaient un champ d’activité pour des particuliers curieux et solitaires. Lavoisier, un expérimentateur de la première heure, devait financer ses travaux à titre privé. Dans ce monde libéral, le nombre de chercheurs et d’inventions augmentait. L’occultisme des alchimistes, la pierre philosophale, la fabrication de l’or, la croyance aux miracles furent rejetés comme suspects par la nouvelle génération de chercheurs. Ils se mirent à observer, à expérimenter. Les expériences devaient pouvoir être répétées. Des lois naturelles en ont été déduites. C’est ainsi que des inventions utilisables ont vu le jour. L’artisanat des physiciens et des chimistes avait remplacé le tâtonnement dans l’obscurité incertaine de l’alchimie. Les industries étaient en plein essor.

L’héritage de l’alchimie n’était pas totalement inutilisable. Ils avaient laissé leur savoir dans le “Grand Œuvre”, dans l'”Opus magnum”. Pour les non-initiés, un mélange inextricable d’instructions et d’expériences les plus diverses. Illisible, en somme.

Carl Gustav Jung, le cofondateur de la psychanalyse, a entrepris le travail herculéen d’extraire le savoir de l’Opus magnum. Au cours de ce travail, il s’est plongé de plus en plus profondément dans l’essence du monde des alchimistes. Jung reconnut un lien interne entre ce qu’il étudiait et l’objectif que poursuivaient les alchimistes. Au fond, les rêves et les visions que ces inventeurs du Moyen Âge avaient, étaient exactement les mêmes que ceux de ses patients. C’était la prise de conscience d’un grand génie.
Jung a commencé à appliquer ses connaissances alchimiques à son travail de psychologie des profondeurs. Lorsqu’il travaillait dans son cabinet, ses connaissances médiévales lui apportaient un succès thérapeutique. Il a publié ses expériences à la fin du 20e siècle.
La question se pose alors: existe-t-il encore aujourd’hui des personnes avec un vécu alchimique? Des personnes dont les idées restent dans l’ombre. Des gens qui cherchent instinctivement l’impossible. Existe-t-il aujourd’hui des alchimistes modernes?
Sont-ils ceux qui veulent savoir ce qui s’est passé avant le big bang? Est-ce que ce sont ceux qui veulent en savoir plus sur la vie sur la planète? Est-ce que ce sont les adeptes d’Albert Einstein qui se battent avec l’espace-temps et les particules de Higgs? Ou est-ce que ce sont des inconnus sans nom qui cherchent leur chemin après avoir cherché ce qui leur est étranger?

Une idée intéressante, ne pensez-vous pas, chère lectrice, cher lecteur? Donnez-moi encore 200 ans, et nous verrons bien.

 

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