Alchimie

Ce titre ne vous évoque-t-il pas, chère lectrice, cher lecteur, un sous-sol lugubre dans lequel des individus vêtus de noir sont assis autour d’un chaudron gargouillant? Le Moyen Âge sombrissime? Des types essaient de transformer du plomb en or. L’alchimie a des relents d’occultisme.
Après tout, toutes les grandes civilisations, les Égyptiens, les Chinois, les Arabes, les Juifs, les Grecs et même les chrétiens pratiquaient la chimie antique. Ils ont tous essayé de découvrir ce qui fait la cohésion du monde.

De nombreux métaux sont présents dans la nature à l’état natif, élémentaire, pur et non lié. Les alchimistes trouvaient que le plomb, le mercure et l’or étaient particulièrement appropriés. En raison de leur point de fusion bas, ils pouvaient être facilement liquéfiés sur un feu de bois. Le plomb était le favori de ces recherches. Il a été cuit et recuit pendant des jours. Lorsqu’il s’est à nouveau solidifié, il y avait un peu d’or au fond du creuset. “Je peux transformer le plomb en or. Il suffit que je garde le plomb liquide assez longtemps dans la chaleur”, se disait le prêtre. En Europe, la plupart des alchimistes étaient des pères catholiques, qui travaillaient derrière les portes closes de leur monastère. Les clercs ne cherchaient pas en premier lieu à fabriquer de l’or. Ils voulaient élargir leurs connaissances des remèdes, des herbes et des fleurs. Les techniques de l’alchimie devaient les aider à atteindre un objectif bien plus grand: le remède universel. Un médicament qui guérirait toutes les maladies pour toujours. Lors de ces tentatives de transformation, ils ont également rencontré l’or.
Que s’est-il réellement passé lors de cette cuisson au plomb? Ce que les moines ne savaient pas, c’est que le plomb raffiné n’était jamais totalement pur. Une infime partie était de la poussière d’or. Lorsque le plomb était chauffé, les deux métaux passaient à l’état liquide. L’or étant spécifiquement plus lourd que le plomb, il tombait au fond du creuset. Les alchimistes avaient réussi à purifier le plomb. Le plomb pur et l’or pur étaient séparés. Il ne pouvait pas être question d’une transformation du plomb en or. De leur temps, les expérimentateurs voyaient les choses différemment. Pendant longtemps, le plomb a continué à être cuit pendant des semaines sans interruption.

Puis la vision du monde s’est transformée.
Le schisme de l’Eglise, la théorie de la vision héliocentrique du monde ont fait leur apparition. La Terre n’était plus le centre de tous les événements. Une croyance ancienne en vigueur depuis des millénaires s’est effondrée. Le siècle des Lumières, la Renaissance, les 18e et 19e siècles changèrent la société de fond en comble. Copernic, Newton et Kant ont inauguré une nouvelle ère. Le savoir théorique de la nature du Moyen-Âge a été totalement réécrit, remplacé par une révolution scientifique. L’économie, la société, la gouvernance, l’art et la culture ont connu un processus de transformation. Pourquoi le plomb ne pourrait-il pas être transformé en or dans cette société ?
Les gens ont appris à écrire et à calculer. Aujourd’hui, il est difficile de comprendre à quel point la résistance de l’élite cultivée aux courants de la modernité était grande. Au lycée, on étudiait encore le grec ancien et le latin. Dans les universités, il n’y avait que trois facultés en plus de la philosophie: la théologie, la médecine et la jurisprudence.
Les sciences naturelles étaient reléguées au second plan au sein de la philosophie. Elles restaient un champ d’activité pour des particuliers curieux et solitaires. Lavoisier, un expérimentateur de la première heure, devait financer ses travaux à titre privé. Dans ce monde libéral, le nombre de chercheurs et d’inventions augmentait. L’occultisme des alchimistes, la pierre philosophale, la fabrication de l’or, la croyance aux miracles furent rejetés comme suspects par la nouvelle génération de chercheurs. Ils se mirent à observer, à expérimenter. Les expériences devaient pouvoir être répétées. Des lois naturelles en ont été déduites. C’est ainsi que des inventions utilisables ont vu le jour. L’artisanat des physiciens et des chimistes avait remplacé le tâtonnement dans l’obscurité incertaine de l’alchimie. Les industries étaient en plein essor.

L’héritage de l’alchimie n’était pas totalement inutilisable. Ils avaient laissé leur savoir dans le “Grand Œuvre”, dans l'”Opus magnum”. Pour les non-initiés, un mélange inextricable d’instructions et d’expériences les plus diverses. Illisible, en somme.

Carl Gustav Jung, le cofondateur de la psychanalyse, a entrepris le travail herculéen d’extraire le savoir de l’Opus magnum. Au cours de ce travail, il s’est plongé de plus en plus profondément dans l’essence du monde des alchimistes. Jung reconnut un lien interne entre ce qu’il étudiait et l’objectif que poursuivaient les alchimistes. Au fond, les rêves et les visions que ces inventeurs du Moyen Âge avaient, étaient exactement les mêmes que ceux de ses patients. C’était la prise de conscience d’un grand génie.
Jung a commencé à appliquer ses connaissances alchimiques à son travail de psychologie des profondeurs. Lorsqu’il travaillait dans son cabinet, ses connaissances médiévales lui apportaient un succès thérapeutique. Il a publié ses expériences à la fin du 20e siècle.
La question se pose alors: existe-t-il encore aujourd’hui des personnes avec un vécu alchimique? Des personnes dont les idées restent dans l’ombre. Des gens qui cherchent instinctivement l’impossible. Existe-t-il aujourd’hui des alchimistes modernes?
Sont-ils ceux qui veulent savoir ce qui s’est passé avant le big bang? Est-ce que ce sont ceux qui veulent en savoir plus sur la vie sur la planète? Est-ce que ce sont les adeptes d’Albert Einstein qui se battent avec l’espace-temps et les particules de Higgs? Ou est-ce que ce sont des inconnus sans nom qui cherchent leur chemin après avoir cherché ce qui leur est étranger?

Une idée intéressante, ne pensez-vous pas, chère lectrice, cher lecteur? Donnez-moi encore 200 ans, et nous verrons bien.

 

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